HANDICRAFT BUSINESS – A New Model to Bring Handicraft into Today’s Market

Explore the way master artisan 'Siriwat Tienpunya' collaborates with ethnic communities in preserving, and developing Thailand's textile culture.
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
งาน-SACICT-จิตอาสา-พัฒนาอาชีพ-27

“If we want to preserve our heritage and pass on the art of handicraft, we must not let the new generation abandon their hometowns. We must raise their quality of life and establish a strong foundation for the local economy. Most importantly, society needs to be reminded of how their cultural heritage holds value to both the economy and the heart.”

Ampawan Pichalai, Director of the Support Arts and Crafts International Centre of Thailand (SACICT)

From Craft to Cultural Roots and Career Development

[SACICT x CRAFTMASTER] ตามรอย "ผ้าปักกองหลวง" และมรดกผ้าทอแห่งอาณาจักรล้านนา

[SACICT x CRAFTMASTER] ตามรอย 'ผ้าปักกองหลวง' และมรดกผ้าทอแห่งชาติพันธุ์ล้านนา การเดินทางเยี่ยมพิพิธภัณฑ์ 'ผ้าทอโบราณ' ที่เปิดสวิทช์ความหลงใหลให้เราสนใจ 'ผ้าทอร่วมสมัย' ได้อย่างเหลือเชื่อ ทริปนี้ Kooper เดินขึ้นดอยสูงเพื่อเรียนรู้ถึงวิถีผ้าทอล้านนากับครูช่างสิริวัฑน์ เธียรปัญญา และ ผ.อ.อัมพวัน จาก SACICT หรือ ศูนย์ส่งเสริมศิลปาชีพระหว่างประเทศ (องค์การมหาชน)…สิ่งที่เราค้นพบคือวิสัยทัศน์ยิ่งใหญ่ ที่จะต่อยอดภูมิปัญญาผ้าไทยให้ก้าวสู่ดวงใจของ 'คนรักผ้า' อีกครั้งเมื่อแรกพบกัน ณ พิพิธภัณฑ์หอพลับพลาเจ้าดารารัศมี เรารู้สึกได้ทันทีว่าครูสิริวัฑน์ เธียรปัญญา หรือที่ชาวบ้านเรียกขานว่า "ลุงปุ๊" ท่านนี้ นอกจากจะเป็นครู เป็นช่าง และเป็นนักพัฒนาชุมชนแล้ว ฝีไม้ลายมือในการเป็น ‘นักเล่าเรื่อง’ ของลุงก็ใชว่าจะน้อยหน้าใคร เรื่องเล่าเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ผ้าทอ ลายปัก วิถีชาวบ้าน รวมถึงค่านิยมและเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยอันตลกขบขันของชาวชาติพันธุ์ล้านนา ได้ถูกร้อยเรียงผ่านคำเล่าและการชี้ชวนให้สัมผัสผ่าน ‘ชุดผ้าทอ’ ที่จัดแสดงอย่างเรียบร้อยเป็นคอลเล็กชั่นนิทานผ้าทอของลุงปุ๊ทำให้เราค่อยๆ มองเห็นเสน่ห์ความแตกต่างระหว่าง ‘ผ้าซิ่นลื้อ’ ที่ทอจากบ้านท่าฟ้า จากเมืองแบง เมืองเชียงฮ่อน เชียงหล่ม เมืองฮุน เมืองงา บ้านนาแล เรื่อยไปจนถึงซิ่นลื้อจากเมืองอู (ประเทศจีน) และเมืองล้าเชียว (ประเทศเวียดนาม) นับเป็นประสบการณ์ที่เหมือนมีมนต์สะกดให้เรารู้สึกชื่นชมในรสนิยมละมุนของชาวล้านนา รวมถึงยกย่องใน ‘ทักษะ’ และ ‘ความอุตสาหะ’ ในการสร้างงานหัตถศิลป์โบราณ …ที่กำลังได้รับการประยุกต์ต่อยอดมาสู่โลกร่วมสมัยอีกครั้ง ผ่านแบรนด์ 'ผ้าปักกองหลวง'

Posted by Kooper on Sunday, 2 June 2019

In realization of Queen Sirikit’s royal wish to support Thai handicrafts, the Support Arts and Crafts International Centre of Thailand (SACICT) initiated the “SACICT Volunteering for Career Development” project to advance its three main goals in preserving, continuing, and developing Thai handicrafts under the concept of “Today’s Life Crafts.”The initiative collaborates with Master Artisans of Thailand, handicraft masters, and handicraft heirs from different localities to impart knowledge and skills to the younger generation.

We first arrive in Chiang Rai to learn about the development of embroidered fabric by Siriwat Tienpunya, or locally known as “Uncle Pu,” Master Craftsman of 2011. He is also the founder of the brand “Kong Luang Textiles,” which has been running in collaboration with ethnic groups and marginal communities for many years. The brand focuses on sustainability, seeking to support the creation of jobs and side income without affecting local ways of life or the community’s agricultural practices.

At the Princess Dara Rasmi Cottage Lanna Textile Museum, it becomes evident that other than a craftsman and community development worker, Uncle Pu is also a colorful storyteller. Tales about woven fabric, embroidery, local ways of life, as well as local values and fun facts about the Lanna ethnic groups are told through words and woven clothing that are beautifully arranged and displayed on the second floor of the pavilion.

“The heritage of woven fabrics cannot be defined by geographical borders, because the culture stems deep from back in the day when countries were closely knitted. The locals don’t differentiate between your country and mine. The rivers and mountain ranges don’t hold that meaning for them.”

– Siriwat Tienpunya

Uncle Pu’s tales of woven fabric slowly reveal to us the differences between “Pha Sin Lue” woven in Ban Tha Fah, Mueang Bang, Chiang Hon, Chiang Lom, Mueang Hoon, Mueang Nga, Ban Na Lae, to those woven in the city of Wu (China) and the city of Lah Chiew (Vietnam). The subtle beauty of the fabrics puts us in a trance and allows us to appreciate the skills and effort involved in the handicraft of Lanna people from long ago.

Master Craftsmen and the Revival of Thai Fabric

On this trip, we had a chance to chat with SACICT director, Ampawan Pichalai, who filled us in on SACICT’s vision in finding a “place” for Thai handicrafts in today’s world.

“Today we have to create a sustainable cycle of handicraft products. Our strategy needs to be reworked to ensure that handicrafts play a role in advancing the economy and society. We also need to figure out how we can create value from upstream to downstream, and how ethnic groups and marginal communities can have access to new knowledge in the handicraft world.”

We admire Ampawan’s approach in working with the master artisans and master craftsmen across the country. Her goal is clear – The master craftsmen working with SACICT are not merely organization members who attend events every now and then, “but we will ensure that their role is that of the highest valued human resource. They are the ones who can truly inspire the preservation and development of skills onto others.”

“Many master craftsmen have had difficult lives in the past, so why would someone want to learn their craft? The first step in the continuation of cultural heritage is showing the new generation that it can be a rewarding career.”

Throughout the past few years, Ampawan applied creative marketing approaches, starting with encouraging master craftsmen to add commercial value to their work, as well as providing consultation and support for marketing and sales. Activities vary from taking master craftsmen on trips to learn about the market in other countries and pushing for their work to be displayed in global exhibitions or museums, to helping with pricing strategies, creating collections from their work, and presenting promising products on different platforms.

Our short two-day trip with SACICT’s volunteering project began with learning about “the spirit of old fabric” at a museum in the heart of the city and ended with visiting a training by a master craftsman to villagers from Akha and Lahu tribes in the mountains.

During those last two hours, we saw the happiness that radiated from Uncle Pu’s face as he taught. More and more students, both young and old, are attending the classes each month. With his training, there is ignited hope that embroidered fabric can become an additional source of income that will allow locals to make a living in the place they call home.

Museum Information: Princess Dara Rasmi Cottage Lanna Textile Museum

Photos: SACICT, Visa Sortrakul

More to explore

Jakkai Siributr

Jakkai Siributr is a leading Thai contemporary artist who works mainly in the textile medium. A graduate in textile design from the